Insolite lotus : comment l’elise a sauve la marque de la faillite

Sortie en 1996, la Lotus Elise a sauve le constructeur anglais, grâce à un succès jamais vu auparavant. Mais grâce à une conception legère, simple et efficace, dans la plus pure tradition de la marque, elle a egalement inspire d’autres constructeurs. Saviez-vous que plusieurs modèles d’autres marques reprennent le châssis de l’Elise ? Savez vous pourquoi cette sportive s’appelle Elise ?

Grâce à son poids reduit, l

La fin d

Le châssis de l

Nous sommes en 1994, et Lotus met en place uneequipe menee par Julian Thomson pour creer une petite voiture de sport. L’objectif est clair : il faut sauver Lotus Cars qui vit des moments compliques.

Les caisses sont vides, et le constructeur vient de perdre sonequipe de Formule un, faute de financement et de resultats.

Mais pour reussir son pari, Lotus le sait, il faut revenir aux fondamentaux de la marque. Une conception intelligente et une voiture la plus legère possible.

Elle va evoluer tout en gardant ses qualites initiales

Elle va evoluer tout en gardant ses qualites initiales

Un prenom qui ne tient pas du hasard

Le temps presse età peine deux ans après le debut du projet, l’Elise est presentee au grand public et aux professionnels.

Avec sa carrosserie en fibre de verre, son moteur d’origine Rover, la voiture est capable d’atteindre les 240 km/h. Le jour de la presentation, au Salon de Francfort 1995, la voiture avance sous un drap avant d’être devoilee.

Le public voit alors une petite fille au volant. Elle s’appelle Elisa Artioli et c’est la petite-fille de Romano Artioli PDG de Lotus et Bugatti au moment du lancement de la voiture. Un petit nom qui va porter bonheurà Lotus.

Une conception revolutionnaire

Dès les premiers tours de roue, la presse specialisee est unanime : cette Elise propose une tenue de route absolument remarquable et des performances impressionnantes malgre une motorisation des plus modestes.

L’Elise est surtout beaucoup plus legère que la concurrence grâceà un châssis en aluminium colle à l’epoxy et cuit, une technique unique au monde. Le châssis de l’eglise ne pèse que 65 kilos !

Pour enfoncer le clou, les suspensions sontegalement en aluminium, ainsi que les disques de frein.

Simple et legère, l

Simple et legère, l’Elise est la sportive ideale.jpg

Elle va sauver Lotus

En utilisant un maximum de pièces de grande serie, tout en limitant au minimum l’equipement, Lotus parvientà limiter son tarif en Franceà 165 000 F. A ce tarif, l’Elise est un succès mondial, et relance les ventes du venerable constructeur anglais.

Avec son moteur place en position arrière, sa repartition des masses ideale et son poids de 700 kilos, elle atomise la concurrence. La MGF, un autre roadster anglais pèse 1100 kilos, soit 400 kilos de plus ! C’est le poids d’unenorme piano.

L’Elise a inspire beaucoup de sportives

Le châssis revolutionnaire de l’Elise va vite donner des idees aux concurrents. Aujourd’hui encore c’est la technologie de predilection pour les productionsà faible volume.

L’Alpine A110, l’Aston-Martin Vanquish ou la Morgan Aero 8 sont concues de la même manière. Mais il faudra plusieurs annees pour que les autres constructeurs maîtrisent cette technologie.

Lotus va profiter de cette avance pour vendre aux autres constructeurs son savoir-faire.

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L’Opel Speedster etait produite par Lotus.jpg

De nombreuses sportives utilisent un châssis d’Elise

Lotus Engineering, la branche “bureau d’etudes” de Lotus, va en effet conclure de precieux contrats qui vont permettre de vendre des châssisà d’autres constructeurs.

General Motors sera le premier client en commercialisant son Opel Speedsteregalement vendu sous le nom de Vauxhall VX220 en Angleterre, dote d’un châssis de Lotus Elise.

Au moment où Tesla lance sur le marche sa première voitureelectrique, le Roadster Tesla, celui-ci est directement derive de l’Elise. L’Elise servira de base aux Hennessy Venom GT, Pininfarina Enjoy, mais aussi chez Lotus aux 340 R, Exige, 2-Eleven, etc.

La Tesla Roadster est derivee de la Lotus Elise

La Tesla Roadster est derivee de la Lotus Elise

Un succès durable

Au total 51 738 Lotus Elise aurontete produites par le constructeur anglais, ce qui represente près de la moitie de la production totale du constructeur au cours de ses 73 ans d’histoire.

Ajoutonsà cela, 9715 voitures produites pour des clients, comme Opel ou Tesla. L’Elise s’en va en laissant la placeà la dernière voitureà essence de Lotus, l’Emira.

L’avenir passe par le toutelectrique, mais aussi par un SUV ! Des vehicules loin des valeurs de la marque, qui devront donc convaincre une clientèle venue de la concurrence. Finalement, la dernière vraie Lotusetait peutêtre l’Elise.

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